Cum arta de dăruire nu este măsurată în dolari, ci în serviciul dezinteresat

În timp ce lucram la Washington, D.C., am aflat de un adăpost pentru femeile fără adăpost. Mi-a dat interesul pentru că a fost condusă de călugărițele Carmelite americane, un ordin pe care l-am întâlnit când am fost încredințat ambasadei noastre din Nairobi, Kenya. Mă întrebam dacă erau aceleași surori. Când i-am întâlnit pentru prima oară, trăiau într-o întindere retrasă, într-un râu infiltrați cu crocodil, adânc într-o pădure tropicală densă – departe de înălțimile plăcute ale Nairobi. În timpul unui safari cu prietenii, m-am decis să fac o excursie în vizită la misiunea Carmelite.

În inima unei Africa care mă cunoștea odată

Obișnuiți să fiți vânați pentru pieile lor, crocodilii canini au rămas destul de departe de barca noastră. Dar am pierdut câțiva voluntari ai Corpului Păcii în același râu pentru că ei persistau în înot în el. Nu eram atât de răgușit și mi-am ținut părțile corpului din apă. Barcanul de la cârma micului nostru motorizat a apărut din paginile unui roman Joseph Conrad. Avea o voce muzicală, o față strălucitoare de abanos și un zâmbet care îi arăta dinții albi, pe care îi ascuți în mod regulat cu cuțitul războinic cu mâner negru. La fiecare câteva minute, trâmbița o arie pentru a semnaliza abordarea noastră de-a lungul râului, unde un alt bariton din altă parte a junglei a luat mesajul și a cântat-o ​​înainte într-o bătaie însoțitoare. A fost anii 1960. A fost internetul african înainte de internet.

Carmelitele

A fost o aventură. Fiind acolo a fost idilic. Am găsit călugărițele care trăiesc într-un bungalou confortabil, înconjurat de o bătălie de flori, piscine și grădini luxuriante tropicale. În mod normal, a lor este o ordine silențioasă. Dar aici erau cinci dintre cele mai fericite, mai amuzante, cele mai independente doamne care, datorită internetului junglei, mă așteptau. În acel moment ei predă limba engleză și administrează asistență medicală persoanelor din zonă. Erau tineri, șold și conviețuiți. M-au hrănit, m-au distrat cu chitare, m-au pus pe seama nopții și m-au introdus într-un duș în aer liber, având în vedere o mare trupă de maimuțe ciudate de colobus alb-negru. Era ca și cum eram dezbrăcat în fața unei audiențe la Improv. Colobus sunt creaturi glorioase ale căror copii sunt îngrijiți de toți membrii trupei (mame pas cu pas și pasi). Dacă le îndrepți spre ei, în special cu o armă, își ascund fețele ca niște copii înspăimântați. Din păcate, au fost vânate până aproape de dispariție.

Rapid înainte de zece ani

La adăpostul femeilor din Washington, Carmelite, am sperat să mă întâlnesc cu vechii mei prieteni din Africa – călugărițele – nu maimuțele. Am găsit un grup diferit de doamne cu aceeași joie de vivre.

În fiecare zi, când soarele se așeză pe capitala națiunii, zeci de femei fără adăpost se aliniază pentru cină și un loc sigur de a dormi. Deși practic o ordine contemplativă a surorilor care, de asemenea, au petrecut mult timp în Africa, acest grup a adăpostit femei de toate vârstele, medii și niveluri de degradare degradante. Surorile erau puternice din punct de vedere fizic și mental, pline de compasiune și fermitate, menținându-le siguranța, curățenia și calmul. Cu toate stresul de zi cu zi ei au abordat, au fost fericit neîncetat. Voiam să știu ce secret a fost pentru fericirea lor. Ei aveau ceea ce Joseph Campbell numea “participare bucuroasă în durerile lumii” și au avut-o în pică. Am vrut să simt aceeași bucurie.

În foc

Când mi-am oferit serviciile, mi-au dat sarcina de a intervieva fiecare sosire și de a completa un scurt mesaj scris. O femeie în vârstă a ajuns să se agațe de toate posesiunile ei, inclusiv păduchii din păr. Îmi amintesc că era vorba despre vârsta propriei mame. Când i-am spus că a trebuit să renunțe la toate hainele ei, ea sa panicat, a zburat la mine cu unghii lungi murdare, apoi a încercat să alerge. Surorile Margaret și Evangeline au prins-o, reușind să-i scoată straturile multiple de îmbrăcăminte în incinerator. După spălare și destrămare într-un duș fierbinte cu aburi, urmată de o masă nutritivă și un pat curat, femeia sa relaxat și sa așezat. Mi-a permis să aplice vaselină peste fața ei crăpată și buzele exfoliante. Înainte de a închide ochii, ea a spus: “Ah, diseară, sunt pe străzi.”

Obișnuiam să ofer bani sau să arăt invers când am văzut pe stradă oameni fără adăpost. Dar am învățat un mod diferit de a trăi viața în mijlocul suferinței umane. M-am întors adesea în adăpost pentru a spăla ferestrele, podelele de mop și a face tot ce mi-au cerut. În activitatea mea “reală”, am fost un specialist în mass-media. Dar nu eram niciodată mai fericit decât atunci când mă dădeam acelor treburi simple alături de acele doamne uimitoare. Nu poți salva lumea, dar poți schimba perspectiva.

Mese pe roți

În anii următori m-am aflat voluntar la bucătării de supă, la adăposturi fără adăpost și la spațiile de lucru VA, oriunde am trăit. În Florida am descoperit o întindere îngustă de-a lungul coridorului de sud-est, care se întindea între Boca Raton și plaja de coastă a miliardarilor. Această bandă îngustă era ocupată de Floridienii negri săraci, fără mijloace de sprijin, cu excepția instalațiilor catolice și evreiești care operau minivanii pentru a-și livra mesele.

Acești oameni care locuiau în casă au locuit într-un rai de iepuri de case mici, de obicei, o cameră de bâlci ascunsă de lumea înfloritoare din jurul lor. Adesea nu aveau rude. Pentru ei în fiecare zi a fost o binecuvântare și nu s-au plâns niciodată. Ei au iubit o glumă bună, o discuție prietenoasă. Erau seniori veseli, recunoscători, pe care uitase timpul, cu excepția organizațiilor caritabile care îi îngrijeau. Sincer, sărind și în afara camioanelor care transportau mâncare de câteva ori pe săptămână mi-a dat mai multă bucurie decât le-am putut da vreodată.

“Și în cele din urmă, dragostea pe care o obții este egală cu dragostea pe care o dai”.

Oferirea este o marfă care este necesară mai mult acum, când există abundență în buzunarele câtorva. Donarea la o caritate favorită este plăcută. Dar văzând Sinele în ceilalți este Harul care vă unește cu Divinitatea voastră. Călătoria de la cap până la inimă este cea mai plăcută călătorie de descoperire pe care o ființă umană o poate face.

+++ La sfârșitul anilor optzeci, președintele Jimmy Carter și Rosalyn se află încă în Habitat for Humanity, acum în cel de-al 31-lea an de construcție a locuințelor la prețuri accesibile. Vezi: AmeriCorps acasă; Corpul Păcii în străinătate; și totul între ele.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *